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13条美剧成功秘笈,你也可以如此出色!
 发布:2018/12/28  阅读:1169  出处:时光网  作者:罗根·希尔
  文/ 罗根·希尔
  译/ 斯眉
  编者按:中国编剧网综合网上的众多文章,初步判断本文作者为罗根·希尔,时光网进行了精致的配图及部分文字润色。

  近20年,因为有线网的全面崛起,美剧迎来了大爆发的黄金时代:从《黑道家族》到《绝命毒师》,佳作频现。这一切除了幕后大佬们的运作,最该感谢的就是那些才华横溢的编剧们。
  在他们的笔下,一个平凡人可以化身为万人景仰的荧屏之神,一点笔墨就可以让一个普通的桥段如虎添翼。因为大银幕上的发挥空间日渐式微,越来越多的编剧投身小荧屏,尽情的发挥自己的才思,涌现大批让观众拍手叫绝的好剧集。
  从《广告狂人》、《权力的游戏》、《唐顿庄园》、到《绝命毒师》,美剧故事能成功的秘诀究竟是什么?最隐秘、最吸引艾美奖的剧情是怎么组装出来的?
  罗根·希尔对经典美剧(剧情类正剧)进行了分析,总结出了能够让一部剧集化平庸为神奇,取得震撼的效果、并富有内涵的13条规则。



  规则1:从草根人物写起

  主角设定总是最关键的基础工程之一,而最保险的方法就是将目标对准了最平凡的草根人物。普通观众能对他们身上的故事感同身受,有亲近感,更重要的是,平凡的人物总是最有不平凡的故事,这种反差出来效果是十分吸引眼球的。(后面的A B C D E F等六点主角设定的“小招数”,屡试不爽,是当下美剧精品的主流设定方法,看我们逐一解读)



  A.让他正值中年
  35-55岁市井小人物通常过着安静而绝望的生活:养儿还贷,被幼子和郊区家宅所牵绊。这类主角都会经历中年危机,婚外恋,承受父母和子女带来的压力。随着美国经济的不断下滑,他们的人生成为还想奋力抓住渐渐凋零的“美国世纪”的一个暗喻。他们经常处在挣扎着找回自我的阶段:苦守如日中天的曾经,又深知难逃日薄西山的宿命。(如《广告狂人》中的Don Draper、《纸牌屋》中的Frank Underwood、《绝命毒师》中的Walter White、《国土安全》中的Nicholas Brody、《行尸走肉》中的Rick Grimes等都是此类。)


  B.让他疾病缠身,有着惨痛的回忆
  草根人物也会做出过格的事,但观众常常会理解和同情这些小人物。所以,要让他患上一些常见的疾病或心理阴影,让我们心生同情。(如《黑道家族》中Tony Soprano的恐慌症,《广告狂人》Don Draper的心脏病,《国土安全》Nicholas Brody的战争创伤和创伤后应激障碍症,以及《绝命毒师》Walter White的肺癌)。切记,一定要解释出他们之所以落得如此下场的源头,以理服人,让故事更具吸引力。


  C.让他精于工作
  观众可以不喜欢他,但必须佩服他。如果他在某方面天赋异禀,观众会宽恕他的风流韵事,或是谋杀罪行。所以,他必须是某个领域的佼佼者,可以是广告大亨《广告狂人》,制毒专家《绝命毒师》,社交能手《大西洋帝国》,正义杀手《嗜血法医》或者危机公关达人《丑闻》。他的专长必定也是整部剧集的重心。他才华横溢,但并非所向披靡。必须要有一个旗鼓相当的对手给他危机感,然后使他为了达到自己的目的而做出极端的行为,以此来增加戏剧性。


  D.让他的事业成为美国梦的缩影
  精彩的剧集必须让观众对平时眼中的医生,警察或律师产生更深的共鸣。这些小人物的工作应该有成长的空间,与在竞争激烈的资本主义环境下那些贪得无厌,只手遮天的人产生对比。例如毒贩(《火线》Stringer Bell), 黑帮大佬 (《黑道家族》Tony Soprano), 执法人员 (《火线警探》Raylan-Givens), 国会议员 (《纸牌屋》Frank Underwood)。 紧张而又典型美国式的工作氛围可以逐渐的增加戏剧的张力,并慢慢牵扯出更大的问题,例如权力争夺,资本主义斗争或金钱往来等。


  E.给他一个秘密
  如果主角的有些东西不让家人知道——不管是冰毒生意(如Walter White)、风流韵事和偷来的身份(如Don -Draper)、基地组织杀害副总统的密谋计划(如Nicholas Brody),还是对离开克格勃的渴望(如《美国谍梦》中的Philip -Jennings)——这样一来就非常容易的描绘出一个“与自我内心斗争”的戏码,也就是好剧本的王牌。秘密通常也会推动情节发展,配偶们终究还是会发现秘密,将他逐出家门,他最后的救命草也被连根拔起。无论他的秘密是什么,都会为现实的家庭生活,婚姻问题,社会地位及信任问题提供一个切入点。

  F.让女性担当主角
  近二十年来,引人注目的平凡主角通常是男性——但谢天谢地,这种状况正在快速变化。在《美国谍梦》、《国土安全》、《丑闻》、《权力的游戏》,甚至在《醍醐灌顶》和《都市女孩》等无聊喜剧中,都有一群咄咄逼人、成事不足败事有余的女主人公,并符合以上所有必备要素。比如在《美国谍梦》中,生活在郊区的孩子妈妈(A)伊丽莎白·詹宁斯在生活早期遭受强奸和虐待(B),却在冷战时期的华盛顿特区,成为一名才华横溢的国土安全局间谍(C和D),她向所有人隐藏了自己的秘密身份,除了她的丈夫(E)。  


  规则2:让他拥有家庭

  从《广告狂人》、《美国谍梦》、《行尸走肉》、《绝命毒师》到《都铎王朝》、《唐顿庄园》和《权力的游戏》,最隐秘、最吸引艾美奖的是什么?答案是,这些剧的核心实际上展现的都是家族故事。常常有一位配偶充当剧集的良知人物(如卡梅拉·瑟普拉诺、斯凯勒·怀特、贝蒂和梅根·德雷帕、杰西卡·布罗迪);一个性情叛逆、麻烦百出的女儿(如梅德·瑟普拉诺、莎莉·德雷帕、达纳·布罗迪);一个微不足道、无药可救的儿子(A.J.瑟普拉诺、小沃尔特、博比·德雷帕、克里斯·布罗迪、卡尔·格莱姆斯)。为了加大赌注,放大平民主角愿为家庭奉献一切的观念,让他的一个孩子天生残疾:在《混乱之子》中,贾克斯的孩子有先天性心脏缺陷,《绝命毒师》里的小沃尔特患有脑瘫。


  规则3:把剧情设置在某个时代末期

  让你的主人公处于历史转折之中:如禁酒令时期的大西洋城(《大西洋帝国》)、六十年代的麦迪逊大道(《广告狂人》)、后爱德华七世时代的英国(《唐顿庄园》)、美国西部重建期(《地狱之轮》)。这让剧集保持了有限的保质期(通常是六季),也让观众感觉到世界是在变化的,而不像不受时间影响的、《辛普森一家》中的春田镇一样没有结局,因为一切始终保持不变。


  规则4:为主角设定一个搭档:导师或手下

  几乎每一部精彩的剧集都会利用电视剧长时间线的表达潜能来增加一代新人换旧人的戏剧张力。无论是在麦迪逊大街(Don Draper 与Peggy Olson决裂, 广告狂人) ,或者是在CIA (Carrie Mathison 与Saul Berenson的激励争执,国土安全), 冲突是关键。 剧中需要有一个年长的,权威的人物遭受到自己爱徒的挑战,又或者是更年轻的人物威胁到主人公的权威更令其感到廉颇老矣。


  规则5:给他安排一个有着自己烦恼的死敌

  万人迷的小人物主角已经有了,是时候安排一个对手了。他必须要同样的性格复杂,甚至更为怪异,并且有着同样合理的动机。想想那些令人厌恶的对手们,例如《广告狂人》中的Pete Campbell、《混乱之子》中的Clay Morrow。或者是那些让人由爱又恨的角色,比如《绝命毒师》中的Hank Schraeder,或者《美国谍梦》中的Stan Beeman。以及那些最成功的大反派们,《火线重案组》里的Stringer Bell和《火线警探》Boyd Crowder,通常会成为影迷的最爱。


  规则6:写一段单场景剧集

  宏大的叙事固然很了不起,但最近一些最佳剧集只是简化的对手戏:在《广告狂人》的《手提箱》一集,被保护者佩吉·沃尔森和导师唐·德雷帕分庭抗礼。或是在《绝命毒师》的冰毒实验室里《飞》那一集,杰西·平克曼和沃尔特·怀特当面对峙。这些情节将大型电视剧的长篇故事提炼为比较简单的代际冲突。


  规则7: 以某种药物为中心

  非法物质交易是电视剧针对美国资本主义最耐用的隐喻之一,许多高收视率的电视剧都围绕着一种药物,不管是酒精(如《大西洋帝国》)、冰毒(如《绝命毒师》),还是可卡因(如《火线》)。其中会涉及到一笔带过的配角、荒诞古怪的暴力和令人心碎的情节,“蝴蝶效应”带来的后果将波及到分销链上的每个人。

  规则8:性

  电视剧必须与广播区分开来,性是达到这一目的的简单做法。普通电视剧经常要“打擦边球”。在付费有线电视中,情节设计更是无法无天:最低限度,屏幕上也要玉体横陈(如《黑道家族》中的巴达冰俱乐部、《海滨帝国》中的帕兹·德拉维尔塔),然后让观众的想象力自由驰骋。从一夫多妻制(如《大爱》)到性折磨(如《权力的游戏》的杰弗里),再到吸血鬼处女膜再造(如《真爱如血》),各种精彩,各有千秋。


  规则9:暴力事件扎堆

  正如希区柯所说,相对于鲜血淋漓,悬念才是血腥暴力的先期信号。如果集集一场谋杀,那还不如就看CSI好了。在长篇电视剧中,应该要花费几集的时间来制造悬念迭声的效果。例如在《绝命毒师》中,Gus Fring是一名死不悔改的施虐狂,但却很少表现出来,而当他用手工刀割开Victor的喉咙,简直是叹为观止。为了展示暴力的持久后果,可以试试砍去身体的一部分(如《权力的游戏》中Ned的头Jaime Lannister的手、《火线警探》Robert Quarles的手臂,以及《广告狂人》中被剁下的脚)。


  规则10:每一部正剧都必须满足两个条件

  A.健康危机
  要让观众忘记自己正在为暴徒或连环杀手加油打气,最简单的方式是,一开始就设计一场医疗急救场面:如在《黑道家族》中,托尼倒地前以为自己心脏病发作。在《混乱之子》中,贾克斯的孩子接受过紧急手术。在《火线警探》中,博伊德胸部中弹,医护人员对他进行紧急救治。在《绝命毒师》中,沃尔特被确诊为肺癌,却无法进行手术治疗。在《双面法医》中,丽塔的儿子科迪患病。而《大西洋帝国》中,玛格丽特·施罗德遭受流产之苦。

  B.尸体的处理
  很多剧集的开头都出现这种场景,绝对阴森恐怖:在《美国谍梦》中,詹宁斯夫妇将尸体浸泡在酸溶液中。在《绝命毒师》中,儿童骚扰者的尸体被弃在树林里。在《大西洋帝国》中,伊莱把汉斯的尸体被丢下海。在《黑道家族》中,克里斯托弗掩埋了埃米尔。藏匿或丢弃尸体(不仅仅是杀了人,之后又逃走)界定了剧中世界的法则:恶有恶报,必须有始有终——事后不仅会真相大白,罪孽也会萦绕于心,令人寝食难安。

  C.晚会现场
  长篇大戏通常需要众多的剧中人物,才足以将纷繁交织的故事线维持很多年。但是,如何将这些人物引入剧情?几乎每一部大片在开场部分都会举办一场大型晚会——要么是生日派对(例如《黑道家族》、《绝命毒师》)、葬礼守灵(例如《六英尺下》、爆炸倒计时(例如《大西洋帝国》),要么是皇家盛宴(例如《权力的游戏》)。把人物集中在同一个房间,方能展示出戏剧世界的复杂和逼真。

  D.大爆炸
  如果你不早点儿把包袱抖出来,没人会知道后面的精彩将多么令人难忘,因此,在情节中安排炸毁些大物件吧,例如仓库(如《混乱之子》)、餐厅(如《黑道家族》)、飞机(如《迷失》)或教堂(如《火线警探》)。

  E.展示英雄的超能力
  还记得唐的天才之作“好彩香烟”广告吗(“它是被烤过的”)?或是卡丽怎样发现布洛迪的手指正在敲击恐怖代码?或是杰克在815航班上为同机乘客实施外科手术?在每个设定好的情节场景中,角色都是屏幕上最聪明的人。即便有剧本操纵一切,观众们仍会不由自主地对主人公的一技之长深表赞赏。

  规则11:“掉书袋”

  像撒鸟食一样多引经据典。如果剧集大获成功,影迷和喜欢“对号入座”的人会花大量时间,探寻隐藏的含义,不管这些含义是否真实存在。如果有一集的剧情模棱两可,明显的象征手法会让观众胡思乱想,令剧情“不明觉厉”。为什么不能将监狱命名为“翡翠城”,把剧名叫做《OZ》?为什么不在《广告狂人》中引用但丁的《地狱》,连同《罗马帝国的衰亡》还有Frank O’Hara的诗歌?《草叶集》会与《绝命毒师》擦出怎样的火花?或许不会逊色于Tom Sawyer或者《动物农场》对《迷失》的影响力。


  规则12:让每个人身处险境

  杀死主要角色会让观众神经紧张,说明重大危险即将降临。在你设计宏大而震惊的死亡场景时,尽量把它安排在一季剧集的倒数第二集,可为最终结局减少些许压力。《广告狂人》中的莱因·普莱斯、《权力的游戏》中的奈德·史塔克、《绝命毒师》中的迈克·艾曼翠岳、《混乱之子》中的唐娜·勒纳和《火线》中的斯特林格·贝尔和华莱士都在倒数第二集死去,得以安息!


  规则13:不要忘记喜剧效果

  遵循上述十几条规则,故事很快会变得单调凄凉。请偶尔来点儿滑稽场面,让人放松放松。在原本暗黑的《绝命毒师》中,索尔·古德曼、贝吉尔和斯基尼·皮特的出现,有助于提亮观众的情绪。《广告狂人》需要罗杰的俏皮话和哈利的插科打诨。甚至连《火线》一剧中都少不了喜剧台词,就是克莱·戴维斯议员的那句“啊呀……呸”。

  原文来源:nymag.com


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共有 5 个留言

爱松(吉林白山)2019/3/23 14:49:21  [回复]
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卫羽(天津)2019/3/3 7:26:00  [回复]
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米若Miro(湖北武汉江汉区)2019/2/22 11:20:17  联系我:**** [回复]
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czt(江苏南京)2019/1/25 19:14:10  [回复]
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艾妞(重庆)2019/1/1 12:00:14  [回复]
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